Le buffle africain est un membre éminent du club des Big 5 avec l'éléphant, le rhinocéros, le lion et le léopard. Ces animaux considérés comme les plus dangereux à chasser constituaient les trophées les plus prestigieux. Aujourd'hui, ils sont surtout la cible des photographes et des touristes. 

 

Les buffles vivent en troupeaux pouvant atteindre le millier de têtes. Les bufflones et leurs petits forment la base du troupeau autour desquelles gravitent le mâle dominant et quelques groupes de mâles subadultes qui attendent la saison des amours pour intégrer le groupe. Les vieux buffles mâles forment quand à eux des clans de célibataires ou vivent en solitaire.

 

 

 

Longueur: 1,70-3,40 m

 

Ht au garrot: 1,50-1,65m

 

Poids: 300-800kg

 

Habitat: Plaines, savanes arborées, savanes humides, forêts, montagnes jamais éloignés de l’eau.

 

Nourriture: Graminées, plantes herbacées.

 

Prédateurs: Les lions sont les principaux prédateurs des buffles adultes qui ne s'en laissent pas compter si facilement. Les buffles sont des animaux extrêmement puissants et il n'est pas rare que les lions soient blessés ou tués lors de ces affrontements. Par ailleurs, les buffles sont des animaux solidaires qui n'hésiteront pas à venir au secours de l'un des leurs en se rassemblant pour former un bouclier de cornes et ensuite charger les lions de front les obligeant à fuir.

 

Les hyènes tachetées en bande s'en prennent occasionnellement à un buffle adulte en particulier si il est blessé ou mal en point. Les crocodiles du Nil de plus 5m de long peuvent représenter une menace même pour un adulte lorsqu'il vient s'abreuver. Les buffles adultes sont en revanche hors de portée des guépards, des lycaons et des léopards même si les lycaons et les léopards s'attaquent parfois aux petits avec succès.

 

Meilleurs endroits pour l’observer: Masai Mara, Nakuru (Kenya), Serengeti, Ngorongoro (Tanzanie), Chobe (Botswana), Kruger et Sabi Sand (Afrique du Sud), Hwange (Zimbabwe). Les buffles s'observent facilement dans les réserves où ils sont présents.

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