L'éland du Cap est la plus grosse antilope du monde après l'éland de Derby. Il fait partie de la famille des tragélaphinés qui regroupe les antilopes à cornes spiralées qui vivent dans les fourrés comme le grand et le petit koudou, le bongo, le guib harnaché, le sitatunga, le nyala et le nyala de montagne. Outre leurs cornes spiralées, ces antilopes se distinguent par leurs dos bombés. On dit souvent que les tragélaphinés regroupent les plus belles antilopes d'Afrique à égalité avec les hippotraginés.

 

Comme les oryx, les élands disposent d'adaptations physiologiques et physiques pour lutter contre la chaleur et la déperdition d'eau. La couleur clair de la robe renvoie la lumière du soleil tandis que son la température du cerveau demeure toujours inférieure à la température corporelle maximum grâce à un système de refroidissement interne situé au niveau du museau qui refroidit le sang.

 

Les élands forment des petits groupes informels menés par un mâle dominant. La hiérarchie se fait en fonction de la taille et de l'âge des individus. Les vieux mâles vivent en solitaire. Ce sont des animaux nomades.

 

 

 

 

Longueur: 2-3,40 m

 

Hauteur au garrot: F= 1,25-1,60m ; M= 1,35-1,78m

 

Poids: 300-600 kg

 

Habitat: Des zones semi-arides au savanes boisées en passant par les plaines.

 

Nourriture: Feuilles, plantes herbacées, bourgeons. Ils se nourissent également de fruits et de melons du désert.

 

Prédateurs: Les lions et les hyènes tachetées à condition qu'elles soient en meute, sont les principaux prédateurs des adultes. Les très grands crocodiles du Nil de plus de 5m de long peuvent aussi représenter une menace. Exceptionnellement une meute de lycaons très déterminée peut également s'attaquer à un adulte. Les léopards et les guépards s'attaquent aux jeunes mais les léopards mâles peuvent très exceptionnellement s'attaquer à un mâle adulte comme le rapporte Jonathan Kingdon. L'éland de par sa taille n'est jamais une proie facile. Il n'hésitera pas par ailleurs à faire face même à un lion. Les mères forment parfois un cercle autour de leurs petits pour les défendre.

 

Meilleurs endroits pour l’observer:  Le Masai Mara, le parc de Nairobi au Kenya,  le Serengeti et le Ngorongoro en Tanzanie, la réserve de Mana Pools au ZImbabwe la réserve du Cap en Afrique du Sud sont les meilleurs endroits pour l'observer. Les élands sont des animaux farouches avec l'une des plus grandes distances de fuite parmi les antilopes. En effet, les élands sont des antilopes relativement lentes qui ont besoin de prendre de l'avance pour distancer les prédateurs et les chasseurs en 4x4. 
 

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