La girafe est le plus grand mammifère terrestre. Il existe huit sous-espèces de girafe dont les plus connues sont la girafe masai d'Afrique de l'Est, la girafe réticulée du nord Kenya, la girafe de Rothschild d'Ouganda et la girafe Thornicroft de Zambie. Toutes ces sous-espèces ont plus ou moins les mêmes moeurs et ne se dinstinguent que par les motifs de leur robe. La girafe a une structure sociale extrêmement lâche et les mâles sont non-territoriaux. La seule forme sociale stable est formée par la mère et son petit. Les groupes formés par les girafes sont plutôt des rassemblements plutôt qu'une organisation sociale stable, il n'y a aucun animal dominant, ni de concertation sur les mouvements du groupe. Il existe parfois des groupes exclusivement composés de mâles ou de femelles, ces dernières étant généralement plus sociables. Les mâles entrent uniquement en compétition pour s'accoupler avec les femelles. Généralement la hiérarchie entre les mâles est préétablie à travers des combats violents mais rarement fatals. Les mâles utilisent alors leurs têtes qu'ils lancent contre les flancs et le poitrail de leur adversaire. 

 

 

 

 

Longueur: 3,5-4 m

 

Hauteur: F= 3-4,5 m ; M= 4-5,5 m

 

Poids: F= 450- 1200 kg ; M= 750- 1500 kg

 

Habitat: Savane arborée et savane boisée jusqu'au semi-déserts tant qu'il y a des arbres.

 

Nourriture: Phyllophage avec une préférence pour les feuilles d’acacia. Les girafes sont bien connues pour écarter leurs pattes antérieures avant de boire. C'est une position qui les rend vulnérables aux lions, souvent un guetteur veille pendant que les autres boivent.

 

Prédateurs: Les lions sont les principaux prédateurs des adultes. Les girafes sont des proies difficiles et leurs pattes très puissantes peuvent briser le crâne d'un lion. Les léopards, les hyènes tachetées, les lycaons et exceptionnellement les guépards peuvent s’en prendre aux petits.

 

Meilleurs endroits pour l’observer:

- Girafe Masai: dans la plupart des parcs et réserves d’Afrique à l’exception du Ngorongoro
- Girafe réticulée: Samburu (Kenya)
- Girafe de Rothschild: Nakuru (Kenya)

Les girafes sont faciles à voir même en dehors des réserves, on les croise souvent aux abords des routes.

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