L'un des plus gros mammifères terrestres après l'éléphant et le rhinocéros. L'hippopotame est un animal encore répandu dans la plupart des cours d'eau d'Afrique. Il existe une autre variété d'hippopotame bien plus petite, l'hippopotame nain qui habite les forêts denses d'Afrique équatoriale et qui vit en solitaire sur la terre ferme, soit tout l'inverse de l'hippomotame commun.

 

En effet, l'hippopotame est un animal grégaire, de moeurs amphibies. Il passe le plus clair de son temps dans l'eau afin de protéger sa peau sensible du soleil et des parasites. Le soir, il sort de l'eau pour aller brouter. Les hippopotames vivent en groupe pouvant rassembler plusieurs centaines d'individidus. Le cours d'eau est divisé en plusieurs territoires entre les mâles territoriaux qui tolèrent les mâles non-reproducteurs. Cependant, ces derniers sont parfois victimes de violentes attaques par les mâles dominants qui les poussent à vivre en solitaire ou à former des clans de célibataires. Les combats entre mâles sont extrêmement violents et impressionnants. Les femelles élèvent les jeunes dans des crèches et les défendent contre les mâles étrangers et les prédateurs.

 

 

 

 

Longueur: 2,80-3,50 m

 

Hauteur: 1,30-1,65 m

 

Poids: F= 500-2500 kg ; M= 650-3200 kg

 

Habitat: Fleuves, rivières, lacs et marécages.

 

Nourriture: Les hippopotames se nourrissent principalement de plantes herbacées.

 

Prédateurs: Les adultes n'ont pas ou peu de prédateurs. Seule une troupe de lions déterminée peut exceptionnellement venir à bout d'un adulte. Les petits sont victimes des lions, des crocodiles et des hyènes tachetées.

 

Meilleurs endroits pour l'observer: Les hippopotames peuvent s'observer dans pratiquement toutes les réserves d'Afrique qui possèdent des cours d'eau. Ce sont des animaux faciles à observer, le réel challenge étant de les voir hors de l'eau dans la mesure où ils ne sortent que la nuit. Quelques réserves sont connues pour avoir de plus grandes populations qu'ailleurs comme la réserve de Murchison Falls et de Queen Elizabeth (canal Kazinga) en Ouganda, Katavi et Selous en Tanzanie et South Luangwa en Zambie.

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