Le rhinocéros blanc porte ce qualificatif suite à une erreur de traduction. Les Boeurs l'appelaient Weitrenoster: le rhinocéros à large nez. Les anglais ont compris white et il est devenu le rhinocéros blanc. C'est animal est presque deux fois plus gros que le rhinocéros noir. Sa bouche large est adaptée à son régime herbivore alors que le rhinocéros noir à une bouche pointue avec des lèvres préhensiles du fait de son régime alimentaire phyllophage.

 

A la différence du rhinocéros noir, le rhinocéros blanc est sociable. Les femelles et leurs jeunes forment des petits groupes mais les mâles adultes restent solitaires. Ils tolèrent toutefois les mâles subadultes mais chasseront un autre mâle adulte. Ils suivent parfois les femelles pour s'accoupler. Comme pour le rhinocéros noir, un à quatre mâles satellites peuvent résider sur le territoire du mâle dominant auquel ils seront soumis.

 

 

 

 

Longueur: 3,60-4,20 m

 

Hauteur au garrot: 1,70-1,95 m

 

Poids: F= 1400-2000 kg ; M= 2000-3600 kg

 

Habitat: Savanes ouvertes et arborées à proximité de l'eau. 

 

Nourriture: Plantes herbacées, notamment les herbes rases.

 

Prédateurs: Aucun pour les adultes. Les lions et les meutes de hyènes tachetées s’en prennent parfois aux petits.

 

Meilleurs endroits pour l’observer: Comme pour le rhinocéros noir, le rhinocéros blanc ne se trouve que dans quelques réserves. Absent en Zambie, on le trouve uniquement sur l'île de Chief's Island à Moremi au Botswana. On le trouve en nombre dans la réserve de Hluhluwe-Umfolozi et dans une moindre mesure dans le Kruger en Afrique du Sud.

 

En Afrique de l'est, le parc de Nakuru au Kenya est probablement le meilleur et le seul endroit pour l'observer à coup sur avec la Lewa Wildlife Conservancy.

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