Le cerf axis est le cervidé le plus commun de l'Inde. On le trouve pratiquement dans tout le pays et au Sri Lanka à l'exception des contreforts de l'Himalaya. L'axis vit en harde mixte pouvant compter une cinquantaine d'individus. Les biches et les faons se regroupent autour de quelques cerfs dominants qui restent au centre du troupeau. Lorsque la hiérarchie est contestée les mâles se placent alors à la périphérie. Il n'y a pas de saison des naissances chez le chital et les petits naissent tout au long de l'année. Les bois peuvent également tomber à n'importe quel moment.  Pendant le rut lorsqu'il souhaite s'accoupler le cerf va rester à proximité de la biche et empêcher les autres mâles de s'approcher. Il ne se nourrit pas pendant la période du rut. Les jeunes mâles se battent souvent alors que les mâles plus vieux se contentent le plus souvent de parades d'intimidation.

 

 

 

 

Hauteur au garrot: 90 cm

 

Poids: 60-85 kg

 

Habitat: Prairies, clairières, forêts sèches.

 

Nourriture: Herbes hautes, fruits, feuillage et tubercules. Les axis se dressent parfois sur leurs pattes postérieurs pour brouter le feuillage en hauteur.

 

Prédateurs: Le cerf axis du fait de son abondance est la proie principale de la plupart des grands prédateurs: tigres, léopards, lions d'Asie, dholes, loups, crocodiles des marais, pythons indiens plus rarement chacals. Les ours, les chacals et les hyènes rayées peuvent s’en prendre aux petits. Les cerfs axis s'associent souvent avec les langurs pour repérer les prédateurs à l'avance. Ces derniers perchés dans les arbres ont une meilleure vision et jouent le rôle de sentinelle. En échange, ils bénéficient de l'odorat et surtout de l'ouïe fine des cerfs.

 

Meilleurs endroits pour l’observer: On le trouve en nombre pratiquement dans toutes les réserves de l’Inde. C'est peut-être le seul grand mammifère indien dont l'observation est garantie dans tous les parcs.
 

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