Le cerf sambar est le plus grand cerf de l'Inde et d'Extrême-Orient. C'est aussi celui qui a l'aire de répartition la plus vaste de l'Inde à l'Indonésie en passant par l'Indochine. Le sambar est peut être le moins sociable des cerfs asiatiques. Les hardes ne comportent que trois à cinq individus à savoir une ou deux femelles avec leurs jeunes. Les mâles sont solitaires et territoriaux. Ils marquent leurs territoires en se roulant dans la boue et en trampant leurs bois dans le sol trempé d'urine qu'ils frotteront ensuite aux feuilles des arbres en se tenant sur leurs pattes arrières. Ils peuvent également s'asperger d'urine. Les mâles perdent généralement leurs bois en Mars-Avril, ces derniers commenceront à repousser en Mai et seront recouverts de velours en Novembre. les mâles se battent entre eux pour défendre leurs territoires et auront le droit de s'accoupler avec les hardes de femelles de passage. Le mâle ne retrouve les femelles de son harem que pour s'accoupler et retourne ensuite à sa vie solitaire.

 

 

 

 

Hauteur au garrot: 1-1,60 m

 

Poids: 150-250 kg exceptionnellement jusqu’à 300 kg pour les mâles

 

Habitat: De la prairie aux forêts sèches jusqu’aux jungles et forêts vierges. Ils s'éloignent rarement de l'eau.

 

Nourriture: Plantes herbacées, fruits, feuillage, plantes aquatiques pousses de bambous. Les sambars se nourrissent parfois dans l'eau. `

 

Prédateurs: Le sambar est la proie préférée du tigre. A Ranthambore, les tigres n'hésitent pas à poursuivre les sambars jusque dans les lacs. Les meutes de dholes, les crocodiles de marais et les léopards s'en prennent également aux sambars adultes. Les petits sont la proie des hyènes rayées, des loups indiens, des chacals et plus rarement des ours (noirs, bruns, cocotiers, lippus). Les sambars adultes sont des proies difficiles qui n'hésiteront pas à se défendre contre les prédateurs à l'exception des tigres. On déjà vu un sambar mâle repousser un léopard, l'obligeant à trouver refuge dans un arbre. Des biches ont déjà repoussé des dholes pour défendre leurs petits. Le cri d'alarme du sambar, le "phoonk" est un moyen sur de repérer un prédateur (tigre ou léopard).

 

Meilleurs endroits pour l’observer: Comme l'axis, le sambar est facilement observable dans pratiquement tous les parcs indiens. Toutefois, ses effectifs sont inférieurs à ceux de l'axis. Les réserves de Ranthambore et Kanha sont probablement les meilleurs réserves pour l'observer.
 

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