Le nilgaut est la plus grosse antilope d'Asie. On la trouve principalement en Inde du Nord et au sud du Népal. C'est un animal très commun qui s'observe facilement même en dehors des réserves naturelles. La superficielle ressemblance du nilgaut avec une vache l'a probablement préservé de la chasse, la vache étant un animal sacré chez les hindoux. Ceci explique certainement ses effectifs élevés en comparaison des autres herbivores.

 

Le nilgaut est un animal grégaire qui vit en hardes non-mixtes. Les hardes de femelles comptent trois à six femelles et leurs jeunes alors que les hardes de mâles peuvent compter jusqu'à une quinzaine d'individus.  Les hardes ont chacune un domaine vital qu'elles marquent en déposant leurs excréments dans des latrines fixes. Ils utilisent également les glandes de leurs pattes en supplément.

 

Les mâles comme les femelles se battent pour établir la hiérarchie au sein de la harde, surtout au moment du rut. Au cours de cette période les mâles vainqueurs vont s'accoupler avec plusieurs femelles en allant d'une hardes de femelles à l'autre.

 

 

 

 

Hauteur au garrot: 1,2-1,5 m

 

Poids: 120-240 kg

 

Habitat: Milieux ouverts, bois clairs, forêts sèches, steppes et milieux arides. Ils évitent les forêts denses.

 

Nourriture: Plantes herbacées, feuillage, fruits, bourgeons.

 

Prédateurs: Les tigres, les meutes de dholes, les crocodiles des marais et les léopards sont les principaux prédateurs des adultes qui ne sont pas des proies faciles du fait de leur vitesse et de leur grand gabarit. Les hyènes rayées, les chacals et les loups indiens et très rarement l'ours lippu s'attaquent aux petits.

 

Meilleurs endroits pour l’observer: Dans la plupart des réserves du Nord et de l’Ouest de l’Inde et même en dehors.
 

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