L'éléphant d'Asie est plus petit que son homologue africain mais demeure le plus gros animal terrestre d'Asie. Outre son moindre gabarit, l'éléphant d'Asie se distingue de l'africain par ses petits oreilles, son dos arrondi alors qu'il est droit chez l'africain, les défenses sont plus petites voir absentes chez les femelles, et le bout de la trompe forme un un lob au lieu de deux chez l'africain. L'éléphant d'Asie est très rare à l'état sauvage. On le trouve surtout dans le sud de l'Inde et dans la paine Indo-gangétique, il est également répandu dans toute l'Asie du Sud-Est jusqu'à Bornéo. La plupart des éléphants rencontrés en Asie sont domestiqués.

 

C'est un animal grégaire, les femelles et les jeunes se regroupent en hardes pouvant compter 5 à 60 éléphants. Les mâles sont solitaires et ne rejoignent la harde que pour s'accoupler. Parfois quelques mâles s'associent. Comme l'éléphant africain, l'éléphant d'Asie connaît des périodes de mutsch pendant lesquelles il cherchera à s'accoupler avec une femelle. Il sera alors dominant sur tous les autres mâles même si ces derniers sont supérieurs dans la hiérarchie. Les mâles en mutsch sont particulièrement agressifs et se reconnaissent grâce au liquide  qui s'école des glandes temporales. Hors période de mutsch, la hiérarchie s'établit en fonction de l'âge, de la taille et de la longueur des défenses.

 

 

 

 

Hauteur: 2,5-3 m

 

Poids: F= jusqu'à 4t; M= jusqu'à 5t

 

Habitat: Des prairies aux jungles épaisses, forêts tropicales , forêts denses.

 

Nourriture: Très éclectique, il se nourrit de feuillage, de fruits, de plantes herbacées et de bambou. Ils ingèrent 10% de leur masse corporelle par jour.

 

Prédateurs: Aucun. Les tigres attaquent parfois les jeunes. Quelques attaques sur des adultes ont également été recensées.

 

Meilleurs endroits pour l’observer: L'éléphant d'Asie à l'état sauvage se rencontre surtout dans le sud de l'Inde notamment dans les réserves de Périyar et de Bandipur. Au nord on peut le voir dans le Parc National de Corbett.
 

Top